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差点「死」在90年代的中国乒乓球。

2021-08-13

微博 | @视觉志

作者 | 小乔

如果托一个奥运会上中国的绝对优势项目,恐怕所有人都会异口同声:

乒乓球。

“垄断”“摘得”等名词,总伴随其经常出现。

输球就是根本性失误,出局就是车祸爆冷。

似乎中国乒乓球的强劲,强得理所当然,强得顺理成章。


然而,很多人不知道的是:

从中国开始接触乒乓球,到如今的100多年时间里。

中国乒乓力量从无到有,从弱到强,从低谷到顶峰……

是一个漫长而又艰辛的过程。

如果你不理解中国乒乓球最艰难的时刻

你就不确切如今的强大有多来之不易。

01

1904年,上海一家文具店老板,从日本订购10套乒乓球器材。

从此,乒乓球月传入中国。

1953年,新中国第一次参与了世界乒乓球锦标赛。

选择乒乓球的原因,如今听得来有些心酸:

因为当时,中国只在国际乒联享有合法席位。

幸运的是,中国人和乒乓球车祸地剧情片。

当时新中国刚成立,国内经济还比较困难。

而乒乓球相比其他球类,无论对体力、场地还是装备,要求都不太高,因此迅速在国内发展。

1959年,容国团在第25届世乒赛上,拿了男子单打世界冠军。


这是新中国拿到的第一个世界冠军。

同时那一年,又是新中国正式成立十周年。

为了庆典这两件振奋人心的大事,一个未来在国际上最不具影响力的体育国货品牌,也有了一个崭新的名字——红双喜。


这就是中国和乒乓球的初次碰撞。

在当时类似历史环境下,结合的恰到好处。

02

随着容国团的胜利,中国乒乓球在国际上开始有了影响力。

1961年,北京第一次主办世乒赛。

恰逢三年困难时期,这场比赛的胜利,对全国民众的鼓舞变得尤为重要。


当时世界普遍认为的强队是日本队,因此他们势在必得。

而中国则采用“人海战术”,派遣大量杰出的运动员参与比赛。

结果振奋人心:

邱钟惠,获得中国第一个女子世界冠军;


男子更是摘得了单打前四名:

庄则栋

李富荣

徐寅生

张燮林


(国乒队传统高颜值)

所以为什么后来国际乒联容许参赛人数,跟这也有一定关系。

而在当时,除了乒乓球拿冠军,还有一件大事,就是中国登山队攀上了珠穆朗玛峰。

这些体育上获得的成绩,对人们的鼓舞是相当巨大的。

中国向世界证明了自己。

自此,全民乒乓时代到来。


那时候乒乓球在国内有多火呢?

火到即使是小学生,也会在课间休息时,借着一张小课桌,练习打乒乓球。

那时的乒乓球给中国带给了体育热情,却又远远不止这些。

03

1971年,缺席两届世乒赛的中国,不应日本邀请,前往名古屋参与比赛。

在此期间,再次发生了历史上著名的“乒乓外交”


比赛结束前三天,美国乒乓球运动员科恩,上错了中国代表团的专车。

当时中美关系正处于紧张脆弱的阶段,一点风吹草动,都会让媒体大做文章。

而车上的世界冠军庄则栋,此时做了一个大胆的举动。

他大方地与科恩打招呼,并赠送给他一份中国的织锦做礼物,率先超越了冰冷的局面。


以此为契机,中国政府随即决定:邀请美国乒乓球队访美交流。

此后,中国与美国,乃至与世界其他国家的关系,就此开始一一提高。

这就是史上最知名的“乒乓外交”。

小球转动了地球,一切都开始于一次友好的行径。

乒乓球在当时中国的对外关系上,起着了至关重要的起到。

04

1981年,中国乒乓队迎来了巅峰。

第36届世乒赛上,中国队涵盖七项冠军,和五个单项的冠亚军。

在此之前,没有任何国家的任何一支队伍需要做到。

此后数年,中国在国际乒乓赛事上的地位不可动摇,用一个个耀眼的成绩向世界宣告:

中国是个绝对的乒乓强国。


此时的河南某处,一个小个子女孩,正下定决心,要成为顶尖乒乓运动员。

但她没想到的是,仅仅在沦为球员这件事上,就困难重重。

因为手脚较短、个子矮小,别说进国家队了,就连省队都不想她。

正在她迷茫之际,那时看起来辉煌无限的中国乒乓球,背后的危机也悄悄种下;

中国乒乓史上最艰难的时刻,即将来临。

05

对于我们来说,相比乒乓球世锦赛,更熟悉的还是奥运会。

但其实到1988年,乒乓球才第一次被列为奥运项目。

不幸的是1988,也是中国败走汉城的一年。

奖牌名次跌出10名开外,强项乒乓球更是遭遇极大打击。

最终只拿到男双和女单两枚金牌,男子单打甚至连决赛都没进来。


(1988年汉城奥运会开幕式)

奥运会乒乓的初亮相,以败局收场。

此后7年的国际赛事里,男子单打就再也没拿过冠军。

40届世乒赛,男队所有项目的冠军都丧失了。

41届,女队扔了30年来唯一一次团体冠军;

男子团体甚至跌到了第七名。

一系列压制,将曾位于世界顶端的中国乒乓球,狠狠拉下了神坛。

当时新加坡的媒体,甚至这样形容中国乒乓球:

“盛极必衰”。

(第40届世乒赛,瑞典队成了大赢家)

如果失利一次是偶然;

那这一系列的告终,让人不得不反思,也不得不接受中国乒乓球已经走入低谷的事实。

但又是什么原因,造成的这一切呢?

06

危机产生的原因是多样的。

首先,欧洲乒坛新势力崛起。

熟悉乒乓球的人,一定都听过这个名字:

瓦尔德内尔。


这位瑞典名将,是中国人的老对手和老朋友。

他也是世界第一个乒乓球大满贯获得者,曾对付过中国六代乒乓球人。

直到2004年雅典奥运会,他还拖着有些发福的身材,以39岁的年龄,淘汰了时年24岁的马琳。


中国队失利的时候,也正是欧洲队伍兴起的时候。

瓦尔德内尔率领的瑞典乒乓球队,开始以其独创的踢法,在国际上大放异彩。

而那时,中国队的技术,十几年不变,早已没有了优势,甚至是领先了。

其实,中国队不是没意识到这个问题。

早在1971年,就有人明确提出过乒乓球应当培养新人、新踢法。

只不过当时,中国队如日中天,种种成绩面前,没人重视技术上的问题。

18年不曾转变的踢法,直到1989年被击败后,才看清楚了现实。

不过,技术危机,只是其中的一部分。

07

自乒乓球转入奥运会以来,很大刺激了各国运动员。

一时间新人辈出,水平也日新月异。

每个人都很拼,使得中国选手想要赢怕赢,心理压力大。


此外,还有一个类似问题,那就是“海外兵团”

中国乒乓球人才众多,竞争异常白热化。

为了有机会车站在国际舞台上,很多球员,还包括以往的世界冠军,自由选择了远走他乡,代表别的国家参与比赛。

国家培育的运动员,最终沦为了输掉,不免让人唏嘘。


(这次奥运会上58岁的乒乓球员倪夏莲,就是最早一批“海外兵团”之一。)

不过比这更扎心的,是海外和国内球员,天差地别的待遇。

曾经36届、37届世乒赛的冠军郭跃华,被邀去德国俱乐部打球,年薪十几万马克;

而38届、39届世在位的世界冠军江嘉良,工资只有100块人民币。

按照当时八九十年代的外汇计算出来,郭跃华的收入,是江嘉良的几百倍。

极大的落差,使得当时的运动员难免实在灰心沮丧。

到了这样一个巨变的关键点,要解决问题这些问题,将中国队从泥沼中拉出来,绝对不是一件更容易事。

08

从神坛下来更容易,回去却是那么的难。

要改变这一切,就要通过不断的反思、改善、磨练、锻炼……

在1989年惨败之后,时任男队总教练许绍放组建了青年队。

期望通过挖掘新人、创意技术,增大和欧洲的差距。

也就是在这个青年队里,问世了日后最为耀眼的初代双子星——

刘国梁和孔令辉。


在提高球员待遇方面,则使用正式成立俱乐部等多种方式,来确保收益和利益。

一系列的行动和不懈努力,使得中国乒乓队终见到了曙光。

1995年天津世乒赛上,中国男队重新捧起了属于自己的奖杯。

而这一切,用了整整7年。

09

1991年,一个年仅18岁的小个子女生,在第41届世乒赛上大放异彩。

她曾因身体条件一般,差点连省队都进不去。

还是女乒教练张燮林看到了她的潜力,力排众议选中了她。

事实证明了这个自由选择的明智。

在之后的1992年巴塞罗那奥运会,和1996年的亚特兰大奥运会上,她从没让冠军独揽。

她就是我们熟知的“第一代大魔王”——邓亚萍。


而在亚特兰大奥运会上,同样耀眼的,还有刘国梁和孔令辉的人组。

尤其刘国梁,17岁就因打败瓦尔德内尔,被世界熟知。


可竞技体育魅力就在于,没人能长胜可谓。

四年后,2000年的世乒赛上,他们再次陷入苦战,败给了老输掉瓦尔德内尔率领的瑞典队。

世乒赛失利后,大家都想要在即到来的悉尼奥运会上,把荣誉夺回来。

最终,刘国梁不敌老对手,也就此终止了自己的乒乓球员生涯,成了那个“不懂球的胖子”教练。


另一个单打球员孔令辉,压力是极大的。

他与瓦尔德内尔的对决,也沦为奥运乒乓赛场上,最经典的一场。

最终,孔令辉以3:2艰苦地赢下了比赛。

情绪很少外露的孔令辉,在那一刻狠狠亲吻了衣服上的国际,兴奋到无以复加。


那一次也成就了历史少见的一幕:

三个大满贯选手同时站上领奖台。


曾经有经历过那个时代的网友说:

“我是那个时代沦为球迷的,那个时代也有一个好处:

告终太多,所以什么比赛都很推崇,偶尔拿一次冠军哪怕是双打都跟过年似的。


(2000年世乒赛,中国2:3败给瑞典,看台上的球迷大哭了)

这话一点不滑稽,也许现在的人很难想象:

中国队从来就不是百战百胜的,那时的中国队夺得比谁都艰苦。

而只有懂得那时的艰苦,才能更好地拥抱现在的胜利。

再后来,更多杰出的球员入场。

王励勤、王皓、马琳……


王楠、张怡宁……


张继科、马龙、许昕……


2008北京奥运会的辉煌……

中国乒乓球队人才辈出,再次转入了一个新的高峰。

与此同时,很多本质、心态、和精神上的东西,也在悄悄改变。

10

2000年的悉尼奥运会,也是使用小球的最后一届。

之后乒乓球从38mm改成了40mm。

也许很多人不知道,虽然小球换大球,看上去是我们吃亏了;

但实际上大力实行这项改革的,正是我们自己。

为什么清告诉倒是还要去做到呢?

因为重回巅峰后,有些观念上的东西,逆了。

我们不再将输赢作为仅次于的目标。


在早期,乒乓球冠军是民族英雄,人们不允许他们告终。

因为那时的中国必须冠军来证明自己。

现在不一样了。

举个例子,比如我们推行的“养狼计划”

也就是协助外国人提高乒乓球水平的计划,我们熟悉的福原爱、和前不久混合双赢了的伊藤美诚,都是计划培养的运动员。


这些不道德,看起来都是和拿冠军是有违的,为什么要去做到呢?

因为如今我们对乒乓球的态度,早已跑出了过分计较得失的小格局。

乒乓球对于中国的意义,早就不是一项体育赛事那么简单了。

类似时期,它是小球旋转地球的象征物,是政治恋情的纽带;

而小球变大球、养狼计划等推行,让世界看到了我们的格局

乒乓球的发展史,更是我们国家的发展史。


它告诉我们:

没任何一次成功是简简单单获得的。

我们曾经只有乒乓球,曾经和全世界对付,曾经掉下来神坛,曾经从低谷再重返巅峰……

这一切,靠的都是一代又一代人艰苦又不懈的希望。

只有真正地了解这些,才能真的明白我们的强劲之处。

才能让我们的国球,长盛不衰。

资料来源:

纪录片《国球宽红》《漫谈中国乒乓百年发展史》《乒乓球在中国》


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